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Mar/15
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Les maisons aux magnifiques couleurs pastel de Willemstad sur l’île de Curaçao!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 15e et dernier d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Floating Market, Willemstad, Curaçao, Pays-Bas

Willemstad, Curaçao, Pays-Bas, lundi 23 mars 2015 – Wow! Une autre belle découverte aujourd’hui, Willemstad, la capitale de Curaçao, un territoire d'outre-mer des Pays-Bas dans les Caraïbes!

Willemstad est une ville où les couleurs pastel des édifices frappent l’œil dès les premiers pas dans la cité! L’origine des magnifiques couleurs dont se parent les bâtiments proviendrait, dit-on, de la décision d’un gouverneur des Antilles néerlandaises, le vice-amiral Kikkert, qui souffrait de la réflexion de la lumière tropicale sur les murs blancs… et qui, de ce fait, a interdit les maisons blanches! Quelle merveilleuse décision!

La capitale de Curaçao est une ville portuaire où vivent quelque 100,000 sujets du roi Willem-Alexander, monarque du Royaume des Pays-Bas... L’endroit a été inscrit en 1997 à la « Liste du patrimoine mondial de l’humanité » de l’UNESCO!

Photo ci-dessus : Le « Floating Market » du port de Willemstad sur l’île de Curaçao… là où les étals sont installés directement dans les bateaux accostés ou sur le quai où ils sont amarrés! S’y vendent des denrées venues du Venezuela.

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Mar/15
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Qu’elle est belle cette ville néerlandaise de Kralendijk sur l’île de Bonaire!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 14e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Kralendijk, Bonaire, Antilles néerlandaises

Kralendijk, Bonaire, Antilles néerlandaises, dimanche 22 mars 2015 – Après notre dernière escale ratée, en raison de la pluie qui tombait sur l’île de Grenade, et au terme d’une journée à voguer en mer, nous avions très hâte de descendre du navire, ce matin, sur l’île néerlandaise de Bonaire.

Quelle belle surprise que la découverte de cette petite ville de Kralendijk! De superbes maisons aux magnifiques couleurs, un fort de garnison, tout orange, vraiment impressionnant, une église d’une luminosité exceptionnelle, une agréable terrasse sur la mer et une eau de mer d’une limpidité rarement vue. Bonaire, notre deuxième coup de cœur de la croisière.

Photo ci-dessus : L’eau est d’une telle limpidité dans le port de la très petite ville de Kralendijk, le chef-lieu de l’île néerlandaise de Bonaire, que les bateaux semblent être accrochés dans le vide!

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Mar/15
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Que c’est triste l’île de Grenade… sous la pluie!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 13e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Saint-Georges, Grenade

Saint-Georges, Grenade, vendredi 20 mars 2015 – Très courte escale aujourd’hui dans la ville portuaire de Saint-Georges, la capitale de l’île de Grenade, elle qui fut fondée par les Français en 1650. Elle demeura française jusqu’en 1763, puis devient britannique! Aujourd’hui indépendante, elle est membre du Commonwealth britannique.

Avant que la pluie ne coupe court à nos visites, nous n’aurons eu l’occasion que d’y voir le Market Place et le Fort Georges… un ensemble pas vraiment intéressant de surcroît! Une journée bien décevante sur une île que l’on surnomme pourtant « l’île aux Épices » et où nous avions identifié plusieurs endroits à découvrir… dont une magnifique plage!

Photo ci-dessus : La pluie nous a empêchés de découvrir la ville de Saint-Georges… qui, vue du « Sky Deck » du bateau, nous laissait entrevoir de bien beaux endroits à voir.

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Mar/15
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La belle ville de Bridgetown… capitale de la Barbade

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 12e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Édifice du parlement, Bridgetown, Barbade

Bridgetown, Barbade, jeudi 19 mars 2015 – Quatrième escale de notre croisière de 14 jours dans les Antilles du sud. Aujourd’hui, nous débarquons à Bridgetown sur l’île de la Barbade, elle qui a été sous domination britannique durant trois siècles, mais qui depuis 1966 est indépendante. Elle demeure toutefois une monarchie parlementaire avec, comme au Canada, un gouverneur général qui représente la reine d’Angleterre et un premier ministre qui assume les responsabilités de chef du gouvernement.

Toutefois, contrairement à chez nous, la Barbade souhaite devenir une république. À cet effet, en mars dernier, Freundel Stuart, le premier ministre de la Barbade, a annoncé qu'un projet de loi était en cours d'adoption afin que l’État devienne une République… où la reine Élisabeth II cesserait d'être le chef d’État de la Barbade!

De cette île nous ne visiterons que la très belle ville de Bridgetown où nous nous sommes rendus à Trafalgar Square, au superbe édifice du parlement, dans une synagogue, dans deux très belles églises, en plus d’avoir effectué deux belles flâneries, une dans le superbe Queen’s Park et l’autre dans une marina donnant sur l’arche de l’Indépendance!

Photo ci-dessus : L’entrée monumentale du superbe édifice néo-gothique du parlement de la Barbade qui se dresse tout près de la rive nord du Carénage, le port de la ville bien campé sur les rives de la Constitution River.

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Mar/15
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Castries… et sa très belle cathédrale de l’Immaculée-Conception!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 11e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Cathédrale basilique de l’Immaculée-Conception, Castries, Sainte-Lucie

Castries, Sainte-Lucie, mercredi 18 mars 2015 – Déjà la troisième escale de notre croisière de 14 jours dans les Antilles du sud. Aujourd’hui, nous débarquons à Castries, la capitale de l’île de Sainte-Lucie, une île découverte par les Espagnols, mais colonisée par les Français… qui devient possession britannique en 1814. Toutefois, depuis 1979, Sainte-Lucie a acquis son indépendance. Nous y retrouverons quelques vestiges de la langue française, mais peu, alors que dans ce pays, aujourd’hui membre du Commonwealth, on conduit à droite… comme ailleurs dans le Royaume-Uni!

La plus visible des références à la langue française est sans aucun doute le nom même de la capitale, Castries, un nom qui vient de Charles Eugène Gabriel de La Croix, marquis de Castries... nous apprend l’encyclopédie libre Wikipédia.

Photo ci-dessus : Les cathédrales que l’on retrouve dans les Antilles n’ont rien à voir en superficie, en splendeur et en richesse à celles que l’on retrouve en Europe, mais elles se démarquent de celles des vieux pays par leurs décorations multicolores! Ici la cathédrale de l’Immaculée-Conception sise au cœur de la capitale de Sainte-Lucie, Castries.

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Notre coup de cœur : Gustavia, Saint-Barthélemy!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 10e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

Gustavia, Saint-Barthélemy, Antilles françaises

Gustavia, Saint-Barthélemy, Antilles françaises, mardi 17 mars 2015 – Comme deuxième escale de notre croisière de 14 jours dans les Antilles du sud, nous nous arrêtons sur l’île de Saint-Barthélemy, communément appelée Saint Barth! Notre bateau jette l’ancre dans le port de la capitale, ou plutôt du chef-lieu car ici nous somme en territoire français, Gustavia, une petite ville de quelques 2,300 habitants…, une cité, dont nous sommes littéralement tombés amoureux!

Un port de plaisance aux embarcations magnifiques entouré de toutes parts de superbes maisons colorées, d’églises toutes petites, mais majestueuses à la fois, de belvédères offrant une vue époustouflante sur des plages, toutes plus belles les unes que les autres, un phare qui domine la ville… et surtout, une population qui parle français! Gustavia, le coup de cœur de notre croisière!

Photo ci-dessus : Une des magnifiques petites plages de Gustavia sur l’île de Saint-Barthélemy

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Charlotte Amalie un lundi… jour de fermeture de toutes attractions touristiques ou presque!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 9e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

The three Queens of the Virgin Island, Charlotte Amalie, Îles Vierges des États-Unis

Charlotte-Amalie, île de Saint-Thomas, Îles Vierges des États-Unis, lundi 16 mars 2015 – Après deux jours en mer, nous avions vraiment hâte de retrouver la terre ferme pour cette première escale de notre croisière de 14 jours. Nos visites s’annonçaient fort intéressantes… le fort Christian et son musée, une synagogue, la maison du gouvernement, un superbe escalier de 99 marches, un ancien château de pirates et avec à la clé une tour de guet à visiter… Mais c’était sans compter que nous étions lundi et que le lundi à Charlotte Amalie… tout ou presque est fermé!

Photo ci-dessus : La fontaine des « Trois Reines », sise tout au sommet des « 99 marches »… un monument assez récent. En effet, elle a été inaugurée en 2005 pour commémorer trois femmes dont l’histoire est importante pour les îles Vierges. Il s’agit de « Queen Mary », de « Queen Agnès » et de « Queen Matilda ».

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L’océan, tout bleu autour du paquebot… à l’infini

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 8e d’une série de reportages relatifs à une croisière dans les Antilles du sud, incluant un court séjour dans le sud de la Floride au préalable, réalisée au printemps 2015!

MS Maasdam, Holland America

Fort Lauderdale, Floride, États-Unis, vendredi 13 mars 2015 – Voilà, nous amorçons aujourd’hui notre croisière sur la mer des Caraïbes à bord du MS Maasdam de la compagnie Holland America.

De notre point de départ de Fort Lauderdale en Floride, nous nous rendrons consécutivement à Saint-Thomas aux îles Vierges, à Saint-Barthelemy, à Sainte-Lucie, à la Barbade, à Grenade, à Bonaire et à Curaçao… avant de revenir à notre point de départ pour le retour au Québec.

Mais, pour donner le coup d’envoi de notre croisière… deux jours à voguer sur l’océan Atlantique…

Photo ci-dessus : Le MS Maasdam de la compagnie Holland American n’est pas un « géant des mers », en fait il ne peut accueillir que 1,258 passagers!

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Notre prochain périple… une croisière dans les Antilles!

Texte de Jacques Lanciault

MS Maasdam

Laval, Québec, le 1er mars 2015 -Eh oui l’hiver a été très froid. Mais, c’est bien avant qu’il ait commencé que nous avons décidé de partir en croisière. Et pour ce premier périple sur la mer, du moins pour moi, nous avons opté pour un navire de taille… « humaine ». Nous nous laisserons donc flotter sur le MS Maasdam de la société Holland America Line, un navire pouvant accueillir un peu plus de 1,250 passagers.

De notre départ de Fort Lauderdale en Floride, où nous aurons déjà passé quelques jours à explorer la région de Pompano Beach aux Keys, nous nous rendrons consécutivement à St-Thomas aux îles Vierges, à St-Barthelemy, à Sainte-Lucie, à la Barbade, à Grenade, à Bonaire, à Curaçao et finalement aux Bahamas avant de revenir à notre point de départ.

Nous avons tenté de planifier chacune de nos sorties… à la manière d’un véritable voyage Lambert!

Vivement la chaleur!

Photo ci-dessus : Nous naviguerons sur le MS Maasdam, un navire qui porte le nom d'un barrage situé sur la Meuse, un fleuve qui traverse la France, la Belgique et les Pays-Bas avant de se jeter dans la mer du Nord!

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