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Promenade autour des monts Olga et coucher de soleil sur le mont Uluru-Ayers Rock!

Texte et photos de Céline et Jacques Lanciault

Voici le 36e d’une longue série de reportages relatifs à un passionnant périple en Nouvelle-Zélande et en Australie, voyage que nous avons réalisé au début de l’hiver 2017!

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Yulara, Outback, Australie, vendredi 27 janvier 2017 - Nos six heures de route de la matinée nous ont amenés d’Alice Springs à Yulara, là où est situé notre hôtel… très près de l’entrée du parc national Uluru-Kata Tjuta où nous nous rendrons pour admirer les monts Olga et Uluru.

Dès notre arrivée à l’hôtel, nous constatons qu’il fait excessivement chaud, 38 degrés Celsius… Et dire que nous partons pour une promenade d’une cinquantaine de minutes, au soleil, dans les sentiers des monts Olga!

Cette chaleur, Céline en souffrira particulièrement, ce qui nous obligera à rebrousser chemin et à revenir à l’autocar avant la fin de l’expédition… comme plusieurs de nos camarades de voyage d’ailleurs!

Par la suite, nous nous installerons, verre de vin mousseux à la main, devant le mont Uluru pour regarder la montagne changer de couleur durant le coucher du soleil!

Photo ci-dessus : La superbe teinte orangée dont s’est paré le mont Uluru alors que Galarneau amorçait sa fuite quotidienne vers l’hémisphère nord de notre planète est tout simplement magnifique!Pour agrandir les photos, il suffit de cliquer sur celles-ci.

N.-B. : Pour regarder le diaporama des photos présentées sur cette page, cliquez sur n’importe laquelle des photos.

Nous plaçons le petit lunch que nous avons acheté (sandwich et plateau de fruits) dans le petit réfrigérateur de notre chambre à l’hôtel Sails in the Desert de Yulara dans l’Outback, puisque nous n’avons pas eu le temps de le manger.

Et rapidement, nous revenons à la réception de l’hôtel rejoindre nos camarades du groupe de voyageurs Lambert.

Nous grimpons dans l’autocar à 15 h 30, alors que le mercure indique 37 degrés Celsius!

L’autocar quitte l’hôtel et, après à peine quelques kilomètres de route, nous entrons dans le « Parc national d’Uluru-Kata Tjuta », un site inscrit à la liste du patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO depuis 1987.

Avant de bifurquer sur la route qui nous mènera au mont Olga (Kata Tjuta), nous apercevons une autre fois le mont Uluru.

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : Une autre vue sur le gigantesque bloc de pierre qui forme le mont Uluru-Ayers Rock!

Parc national d’Uluru-Kata Tjuta, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Le ciel est bleu dans le « Parc national d’Uluru-Kata Tjuta », il n’y a que quelques nuages.

Notre guide local dans l’Outback, Mathias, nous indique que nous reviendrons en fin d’après-midi près du mont Uluru pour admirer le coucher du soleil sur la montagne.

« Pour le moment, précise-t-il, nous nous dirigeons vers les monts Olga, nommés Kata Tjuta dans la langue aborigène. Ils sont situés à environ 25 km du mont Uluru. »

« Ils sont composés de 36 blocs monolithes de grès… et ils occupent une superficie de pas moins de 21,68 km carrés. »

« Nous y ferons une promenade de 2,3 km, ce qui devrait nécessiter environ 50 minutes. Il fera très chaud, donc vous pourrez faire demi-tour et revenir au car par le même chemin en tout temps. »

La route est quasi déserte, nous croisons que de très rares véhicules.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : Nous approchons, les monts Olga sont en vue.

Céline et moi nous préparons : application de crème solaire, de chasse-moustiques et pose de nos filets de protection contre les mouches sur nos chapeaux.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Voilà, Céline est fin prête pour affronter les mouches!

Nous sommes maintenant tout près des immenses blocs de pierre rouges.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : Même si nous sommes toujours dans l’autocar, les monts Olgas sont très impressionnants.

Nous descendons aux monts Olga à 16 h 20.

Avant de partir, notre guide vérifie que nous avons tous une bouteille d’eau. « C’est essentiel », dit-il.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Nous descendons.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Un immense bloc tout près de l’endroit où est garé l’autocar.

« Nous allons monter tout doucement dans la vallée », ajoute-t-il.

Nous partons et empruntons un sentier de terre rouge-ocre, qui monte. Il y a beaucoup de roches.

Le sentier se nomme Valley of the Winds Walk… mais de vent, il n’y a point!

Il fait excessivement chaud. Le soleil nous brûle malgré la crème solaire.

Nous apprécions grandement le filet sur notre chapeau. Il est vraiment indispensable, car il y a des milliers de mouches… et elles tournoient continuellement autour de nos têtes.

L’eau de nos bouteilles est déjà chaude. Céline trouve cela très désagréable.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Voici le sentier que nous empruntons pour amorcer notre promenade.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : Les rochers sont époustouflants… et que dire de la luminosité.

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Nous ralentissons le tempo… et prenons un peu de retard sur nos camarades.

Céline éprouve beaucoup de difficulté à combattre la chaleur. Elle me demande de transporter son sac, ce que je fais avec plaisir. Évidemment, elle cesse de prendre des notes!

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Monts Olga, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : De superbes pierres!

Déshydratation
Après 20 minutes, Céline n’en peut plus. Nous décidons de rebrousser chemin. Mais, il est déjà trop tard.

La chaleur, les moustiques, la difficulté la marche, l’effort, la fatigue ont eu raison de ma douce.

Elle éprouve toutes les difficultés du monde à revenir au car.

À l’approche du véhicule, notre chauffeur l’aperçoit. Il constate rapidement que ça ne va pas. Il monte dans l’autocar et le met en marche afin que Céline puisse bénéficier de l’air conditionné. Un grand merci.

Voyant l’état de Céline, une guide du site accompagnant un autre groupe de touristes me remet une bouteille d’eau contenant des électrolytes. Autre grand merci.

Lors de nos recherches visant la rédaction de ce texte, nous avons appris que la déshydratation cause la perte d’électrolytes tels le sodium, le potassium, le chlorure et le bicarbonate. Un bon équilibre d’électrolytes aide nos cellules et nos organes à fonctionner.

Bien installé à l’air conditionné dans le car, Céline prend du mieux… mais son visage exprime encore une grande fatigue.

D’autres voyageurs reviennent, dont une autre dans le même état que Céline.

Finalement, seulement une dizaine de membres du groupe se rendent au bout de la promenade.

En route pour le mont Uluru
Nous repartons à 17 h 30 et nous nous arrêtons cinq minutes plus tard pour une pause santé.

Je descends, mais Céline reste au frais dans l’autobus.

Nous reprenons la route une quinzaine de minutes plus tard… alors qu’il y a beaucoup de mouches dans le car.

Mathias nous indique que 70 % des membres de notre groupe présentent des signes évidents de déshydratation.

Nous voyons les monts Olga sous le soleil qui descend. Ils sont superbes.

Il n’y a toujours pas de circulation sur la route et les paysages qui s’offrent à nous sont encore composés de végétation rabougrie. Évidemment, il n’y a aucune habitation.

« Nous allons nous approcher du mont Uluru pour voir le coucher du soleil. Le rocher changera alors de couleur chaque heure », mentionne notre guide.

« Demain matin très tôt, nous reviendrons pour visiter le centre culturel et faire une promenade autour de la montagne. »

Nous arrivons, le chauffeur gare son véhicule et nous redescendons.

Il y a déjà plusieurs groupes… pourtant nous n’avons croisé aucun autocar sur la route.

Chacun des groupes a sa grande table sur laquelle est posée une nappe blanche. Notre chauffeur en installe une pour nous.

On nous sert un verre de vin mousseux accompagné de crudités, de morceaux de fromage et de craquelins. Il y a aussi quelques chaises pliantes pour les membres de notre groupe.

Notre accompagnateur de Voyages Lambert, Jean-Marc Lechat, mentionne que de prendre un apéro en attendant le coucher du soleil est une tradition ici.

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Céline a repris des couleurs… sans doute le vin mousseux. Nous attendons maintenant la descente du soleil.

Nous sommes bien placés devant le rocher.

Mont Uluru, Uluru-Kata-Tjuta National Park, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Photos ci-dessus : Et voilà, le mont Uluru sous différents tons d’orangé.

Vers 20 heures, nous revenons au car et reprenons la route en direction de l’hôtel.

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : Un dernier regard sur le mont Uluru.

Jean-Marc profite du trajet de retour pour nous informer du programme de la journée de demain… « Nous laisserons nos valises et bagages à main dans nos chambres demain matin. Nous quitterons l’hôtel en autocar pour revenir au mont Uluru… dès 7 h 15! »

« À notre hôtel, ajoute-t-il, le petit-déjeuner est servi à compter de 6 heures. »

« Notre balade autour de la montagne sera suivie de la visite du petit musée situé au centre culturel du parc. Puis, nous reviendrons à l’hôtel vers 11 heures. »

« Il faudra dîner sur place, car nous partirons à 13 h 15 en direction de l’aéroport. »

Nous revenons exténués à notre chambre d’hôtel vers 20 heures. La douche est bonne. Nous grignotons notre salade de fruits et le sandwich que nous avions achetés ce midi sans avoir le temps de le manger!

À suivre…
Promenade autour du mont Uluru…

Mont Uluru-Ayers Rock, Territoire du Nord, Australie

Photo ci-dessus : L'autre versant du mont Uluru… quelques minutes après le lever du soleil. Magnifique!

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